F1 | Arthur Leclerc porta sul podio la Ferrari nel Virtual GP d’Austria

Leclerc sul podio, vince Fittipaldi

Virtual GP, i risultati del primo appuntamento stagionale in Austria
F1 | Arthur Leclerc porta sul podio la Ferrari nel Virtual GP d’Austria

Il ritorno dei Virtual GP ha visto il Ferrari Driver Academy Esports Team brillare nella gara disputata in Austria con Arthur Leclerc sul terzo gradino del podio e Marcus Armstrong sesto. Quella di oggi è stata la prima delle tre che sono inserite nel calendario del mini campionato 2021 che si svilupperà per tre weekend consecutivi – fino a domenica 14 febbraio – e ha il doppio scopo di intrattenimento per i fan della Formula 1 durante il periodo senza gare e, soprattutto, benefico dal momento che a ciascuna delle dieci squadre coinvolte è collegata una charity che riceverà in dono la quota del montepremi da 100.000 dollari conquistata sulla base del posizionamento in classifica al termine dei tre appuntamenti.

Nuovo formato. Il nuovo formato prevede una qualifica con giro secco per i sim driver che poi si sfidano in una Sprint Race da cinque giri che determina l’ordine di partenza della Feature race. E sulla pista di Spielberg i due ragazzi dell’FDA Esports Team, David Tonizza e Brendon Leigh, hanno iniziato nel migliore dei modi. “Tonzilla” ha infatti ottenuto la pole position, mentre Leigh ha centrato il quarto tempo. Nella Sprint Race il campione del mondo 2019 è scattato al meglio comandando dal primo all’ultimo giro, ma a dare spettacolo più di tutti è stato Leigh che nel corso dell’ultima tornata è riuscito a superare la Red Bull di Marcel Kiefer e a centrare il podio all’esordio con l’FDA Esports Team. La seconda posizione è andata alla Mercedes di Dani Moreno.

Feature Race. Nella gara lunga, dunque, i due piloti reali dell’FDA Esports Team hanno beneficiato dell’ottimo risultato dei sim driver: Marcus Armstrong, all’esordio nelle gare virtuali, è infatti potuto scattare dalla pole position, mentre Arthur Leclerc si è schierato sulla terza piazzola. Alla partenza Marcus ha tenuto la prima posizione davanti ad Anthony Davidson. Il pilota della Mercedes ha però subito commesso un errore lasciando spazio a Leclerc. Il monegasco al secondo giro ha quindi superato Armstrong che si è accodato al compagno di squadra. A metà gara entrambi i piloti di FDA Esports Team hanno effettuato il pitstop obbligatorio dopo il quale Leclerc è stato particolarmente aggressivo recuperando rapidamente posizioni così da avere la certezza di ritrovarsi al comando una volta che tutte le vetture si fossero fermate.

Finale. Nella fase centrale di gara a infilarsi tra le due Ferrari è stato un altro talento cresciuto nella Ferrari Driver Academy, Enzo Fittipaldi, con la Haas. Il brasiliano ha beneficiato di un undercut – ovvero la scelta di anticipare il pitstop allo scopo di guadagnare posizioni sui rivali – per rimontare posizioni e a nove giri dal termine è addirittura riuscito a superare Arthur. Il monegasco però non si è dato per vinto e tre giri più tardi è tornato al comando. Fittipaldi, tuttavia, a due giri dalla bandiera a scacchi ha definitivamente superato Leclerc andando ad aggiudicarsi la gara. Arthur è passato sul traguardo in seconda posizione ma a causa di una penalizzazione per il mancato rispetto dei limiti della pista è scivolato dietro a Stoffel Vandoorne (Mercedes) centrando comunque il suo primo podio nei Virtual GP di Formula 1 (era stato quarto in Vietnam e quinto a Monaco). Armstrong invece nel corso della gara ha subito la rimonta di Vandoorne, Alex Albon (Red Bull) e Pietro Fittipaldi (Haas) concludendo la sua gara in una comunque onorevole sesta posizione. FDA Esports Team è seconda nella classifica a squadre alle spalle della Haas.

Prossimo round. I Virtual GP tornano già domenica prossima quando i sim driver e i piloti reali saranno impegnati sulla pista di Silverstone, teatro del Gran Premio di Gran Bretagna.

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